O fetiță de 11 ani a descoperit cea mai mare reptilă care a trăit vreodată în mările planetei

Ichthyotitan severnensis
Profimedia

Fosilele descoperite de o fetiță de 11 ani pe o plajă din Somerset ar fi putut proveni de la cea mai mare reptilă marină care a trăit vreodată, potrivit experților citați de The Guardian.  

Fosilele găsite de fetiță par să provină de la un tip de ihtiosaur, o reptilă marină preistorică care a trăit pe vremea dinozaurilor.

Se crede că specia recent descoperită a cutreierat mările spre sfârșitul Triasicului, cu aproximativ 202 milioane de ani în urmă.

Echipa a numit specia Ichthyotitan severnensis, adică „șopârla pește gigantică din Severn”.

Acest gigant reprezintă probabil cea mai mare reptilă marină descrisă oficial”, a spus Dr. Dean Lomax, paleontolog la Universitatea din Bristol și coautor al cercetării, adăugând că din comparațiile cu fosilele de la alți ihtiosauri reiese că această creatură ar fi avut aproximativ 25 de metri în lungime – cam de mărimea unei balene albastre.

Citește și
dinozauri
Descoperire importantă în scheletul unui dinozaur. Ce au constatat, pentru prima dată, oamenii de știință
Jocuri de culise la Strasbourg: Iohannis reintră în cărți pentru o funcție importantă. Alternativa în cazul unui eșec la vot al Ursulei von der Leyen

Desigur, trebuie să fim atenți cu astfel de estimări, deoarece avem de-a face cu fragmente de oase gigantice”, a adăugat el.

Dar, cu toate acestea, scalarea simplă este folosită în mod obișnuit pentru a estima dimensiunea, mai ales atunci când materialul comparativ este limitat”.

Echipa spune că mostrele din fosile sugerează că această creatură era încă în creștere. Și mai există o întorsătură de situație.

Fosilele au fost descoperite de Ruby, pe când avea 11 ani, pe o plajă

Credem că acești ihtiosauri sunt ultimii membri supraviețuitori ai familiei numite shastasaurida, care a dispărut în timpul extincției globale de la sfârșitul Triasicului”, a spus Lomax.

Scriind în jurnalul Plos One, Lomax și colegii relatează cum primele bucăți ale maxilarului au fost descoperite de Justin Reynolds și fiica sa Ruby – co-autori ai lucrării – pe plaja de la Blue Anchor în mai 2020, când Ruby avea 11 ani.

Perechea l-a contactat pe Lomax, care, alături de membrii familiei Reynolds, s-a alăturat căutării pentru alte fosile. Printre cei care s-au alăturat vânătorii s-a numărat și Paul de la Salle, un expert de la Muzeul Jurassic Marine Life din Dorset, care în 2016 descoperise un os al maxilarului din ceea ce părea a fi o nouă specie de ihtiosaur, pe o plajă din Somerset. Acel specimen a fost studiat ulterior de Lomax și colegii săi.

Când echipa a combinat fragmentele noii fosile, au descoperit că aceasta aparținea aceleiași specii ca și specimenul descoperit de De la Salle.

În ambele cazuri, osul fosilizat este supraunghiular – o structură lungă, curbă, care se află în partea de sus și din spate a maxilarului inferior.

”Posibil una dintre cele mai mari reptile marine din toate timpurile”

Când echipa mea a descris primul exemplar în 2018, acesta a arătat caracteristici neobișnuite care sugerau că ar putea reprezenta ceva nou. Cu toate acestea, ne-am abținut să-i dăm un nume, considerând că era incomplet și, de asemenea, parțial erodat”, a declarat Lomax.

A avea două exemple ale aceluiași os cu aceleași caracteristici unice din același fus orar geologic susține identificarea noastră a ceva nou, mai ales atunci când sunt combinate cu faptul că aceste două oase apar la aproximativ 13 milioane de ani după ultimele lor rude geologice cu un nume”, a adăugat el.

Dr. Nick Fraser, un paleontolog la National Museums Scotland, care nu a fost implicat în studiu, a spus că identificarea osului ca parte a maxilarului inferior de la un ihtiosaur a fost foarte convingătoare.

Insinuează că fostul său proprietar a fost o fiară gigantică, posibil una dintre cele mai mari reptile marine din toate timpurile”, a spus el.

Dar Fraser a spus că este puțin probabil ca această creatura să fie desemnată ca o nouă specie. „Pentru mine, este puțin prea incomplet pentru asta”, a spus el.

Articol recomandat de sport.ro
Reacția lui Gigi Becali după ce a fost implicat într-un nou accident de mașină
Reacția lui Gigi Becali după ce a fost implicat într-un nou accident de mașină
Citește și...
Cea mai grea creatură marină care a trăit pe Pământ, descoperită după milioane de ani. Cântărea între 80 şi 340 de tone
Cea mai grea creatură marină care a trăit pe Pământ, descoperită după milioane de ani. Cântărea între 80 şi 340 de tone

Cel mai greu animal care a existat vreodată pe Pământ, a cărui fosilă a fost dezgropată în Peru, avea vertebre cu diametrul de 80 de centimetri, care cântăreau fiecare 100 de kilograme.

Descoperire importantă în scheletul unui dinozaur. Ce au constatat, pentru prima dată, oamenii de știință
Descoperire importantă în scheletul unui dinozaur. Ce au constatat, pentru prima dată, oamenii de știință

O fosilă de dinozaur Microraptor, veche de 120 de milioane de ani, având oasele ultimului ”sandwich” încă în interior, a dezvăluit oamenilor de știință ce le plăcea să mănânce ”strămoșilor” noștri.

 

Fosila unei reptile marine din perioada dinozaurilor, necunoscută anterior, identificată în sudul Chinei
Fosila unei reptile marine din perioada dinozaurilor, necunoscută anterior, identificată în sudul Chinei

Paleontologi chinezi şi canadieni au raportat o nouă specie de reptilă marină de mari dimensiuni, contemporană dinozaurilor, în sudul Chinei, informează joi agenţia Xinhua.

Descoperire unică în Europa. Cercetătorii români au găsit cea mai veche fosilă a unui biban de mare
Descoperire unică în Europa. Cercetătorii români au găsit cea mai veche fosilă a unui biban de mare

Cercetătorii de la Universitatea „Babeș Bolyai” din Cluj-Napoca se pot lăuda cu o premieră internațională: au descoperit cea mai veche fosilă a unui biban de mare, găsită vreodată în Europa.

Fosila celui mai mare gândac ce a trăit vreodată pe Terra va fi expusă la un muzeu din Marea Britanie
Fosila celui mai mare gândac ce a trăit vreodată pe Terra va fi expusă la un muzeu din Marea Britanie

Fosila celui mai mare gândac ce a trăit vreodată pe Terra va fi expusă anul viitor la un muzeu din Cambridge, Marea Britanie.

Recomandări
România „fierbe” în a 10-a zi de caniculă, iar aerul a devenit irespirabil. „Fierb cum fierbe oala pe aragaz”
România „fierbe” în a 10-a zi de caniculă, iar aerul a devenit irespirabil. „Fierb cum fierbe oala pe aragaz”

Este a 10-cea zi de caniculă și vârful acestui chin. Peste dogoarea soarelui s-a suprapus un val de umezeală adus de furtuni, iar aerul a devenit irespirabil.

Premierul Marcel Ciolacu, despre amenințările Rusiei că va ataca România. ”Ce vreți, să ne laude?”
Premierul Marcel Ciolacu, despre amenințările Rusiei că va ataca România. ”Ce vreți, să ne laude?”

Marcel Ciolacu a declarat că ”Rusia nu-și permite să atace România”, iar amenințările de la televiziunea de stat moscovită fac parte din ”războiul hibrid” dus de Kremlin.

Tot mai mulți tineri vor la catedră, atrași de salariile care au crescut în ultimii ani dar și de programul mai lejer
Tot mai mulți tineri vor la catedră, atrași de salariile care au crescut în ultimii ani dar și de programul mai lejer

„Ca profesor, ai o slujbă stabilă, multe vacanțe, și chiar un salariu decent!” Asta spun candidații la examenul de titularizare, cu aproape 30% mai mulți ca în 2023.