Posibile dovezi de viață pe o planetă aflată la 120 de ani-lumină de Pământ. Descoperirea făcută de NASA

exoplaneta K2-18 b
Profimedia

Oamenii de știință de la NASA au anunțat existența unui posibil ocean de apă rară pe o exoplanetă gigantică, aflată la zeci de ani-lumină depărtare și, de asemenea, un indiciu chimic al unui posibil semn de viață.    

Descoperirea „intrigantă” a fost făcută de telescopul James Webb al agenției spațiale, aflat la 120 de ani-lumină de Pământ, în constelația Leo, pe baza unor studii anterioare ale regiunii realizate cu ajutorul predecesorilor lui Webb, Hubble și Kepler, scrie The Guardian.

Cercetătorii au numit exoplaneta K2-18 b, o denumire banală pentru un obiect cu un asemenea potențial de importanță. Cu o masă de aproape nouă ori mai mare decât cea a Pământului, aceasta este, conform Nasa, „o exoplanetă Hycean, una care are potențialul de a poseda o atmosferă bogată în hidrogen și o suprafață acoperită de un ocean de apă”.

Agenția spațială a declarat că observațiile sale privind compoziția chimică a atmosferei planetei sugerează posibilitatea existenței unei lumi oceanice. „Abundența metanului și a dioxidului de carbon și lipsa amoniacului susțin ipoteza că ar putea exista un ocean de apă sub o atmosferă bogată în hidrogen în K2-18 b”, a precizat agenția.

Dar agenția a făcut aluzie și la o posibilitate și mai remarcabilă, în legătură cu potențiala descoperire a unei molecule numite sulfură de dimetil (DMS), care, pe Pământ, este produsă doar de viață.

Citește și
Marte in Balanță
Marte în Balanță, din 27 august 2023. Cum sunt afectate zodiile și cine se aruncă cu capul înainte în relații
Clotilde Armand, reacție ironică după meciul România – Ucraina. Mesajul postat de primarul sectorului 1

Cea mai mare parte a DMS din atmosfera terestră este emisă de fitoplanctonul din mediile marine”, se arată în comunicatul de presă al Nasa.

Cu toate acestea, prezența DMS nu a fost încă confirmată și necesită investigații suplimentare. „Viitoarele observații Webb ar trebui să fie în măsură să confirme dacă DMS este într-adevăr prezent în atmosfera lui K2-18 b la niveluri semnificative”, a declarat Nikku Madhusudhan, astronom la Universitatea din Cambridge și autor principal al cercetării NASA.

Nu ar fi prima dată când NASA găsește indicii ale prezenței apei pe alte planete. Anterior, vapori de apă au fost descoperiți pe o exoplanetă mai mică, HAT-P-11b, de mărimea aproximativă a planetei Neptun din constelația Cygnus, aflată, de asemenea, la 120 de ani lumină distanță.

Dar oamenii de știință sunt entuziasmați de această revelație, chiar dacă avertizează că aceasta nu înseamnă neapărat că planeta ar putea susține viața.

Descoperirile noastre subliniază importanța de a lua în considerare diverse medii locuibile în căutarea vieții în altă parte”, a declarat Madhusudhan. „În mod tradițional, căutarea vieții pe exoplanete s-a axat în principal pe planetele stâncoase mai mici, dar lumile Hycean mai mari sunt mult mai favorabile observațiilor atmosferice”.

Orbitând în jurul stelei pitice reci K2-18, exoplaneta, cu o rază de 2,6 ori mai mare decât cea a Pământului, se află în ceea ce Nasa numește zona locuibilă, o regiune din jurul unei stele în care pot fi prezente planete cu apă lichidă.

Interiorul său conține probabil o manta mare de gheață de înaltă presiune, asemănătoare cu Neptun, spune Nasa, dar probabil are o atmosferă mai subțire, bogată în hidrogen, și o suprafață oceanică. Se preconizează că lumile hiacice au oceane de apă, dar pe K2-18 b este posibil ca oceanul să fie prea fierbinte pentru a fi locuibil.

Existența planetei a fost descoperită pentru prima dată de misiunea K2 a NASA în 2015, dar tehnologia îmbunătățită a lui Webb față de telescoapele anterioare a permis o analiză mai detaliată, iar dezvăluirea că ar putea fi o lume oceanică. Oamenii de știință au reușit să studieze o fracțiune minusculă din lumina stelei în timp ce aceasta trecea prin atmosfera exoplanetei.

Acest rezultat a fost posibil doar datorită gamei extinse de lungimi de undă și sensibilității fără precedent a lui Webb, care a permis detectarea robustă a caracteristicilor spectrale cu doar două treceri”, a declarat Madhusudhan. „Pentru comparație, o singură observație a tranzitului cu Webb a oferit o precizie comparabilă cu opt observații cu Hubble, efectuate pe parcursul a câtorva ani și într-o gamă relativ îngustă de lungimi de undă”.

NASA a sărbătorit în iulie prima aniversare a funcționării telescopului spațial Webb prin publicarea unei imagini „fără precedent” a celei mai apropiate regiuni de formare a stelelor de Pământ.

În puțin mai mult de un an, telescopul a permis oamenilor să privească mai aproape ca niciodată până acum spre originile universului și a produs imagini de înaltă rezoluție ale unor lumi îndepărtate și ale structurilor misterioase care le înconjoară.

Printre acestea se numără faza „rară și trecătoare” a unei stele aflate în pragul morții, galaxii timpurii formate la doar 350 de milioane de ani după Big Bang și dovezi ale unor „galaxii spărgătoare de univers”, mult mai mari decât credeau oamenii de știință că este posibil, cu potențialul de a răsturna teoriile actuale ale cosmologiei.

Articol recomandat de sport.ro
NEWS ALERT Scoțienii anunță transferul lui Ianis Hagi: ”În câteva zile”
NEWS ALERT Scoțienii anunță transferul lui Ianis Hagi: ”În câteva zile”
Citește și...
Venus, planeta iubirii, revine la mișcarea directă. Armonia în relațiile zodiilor va fi restaurată din 4 septembrie 2023
Venus, planeta iubirii, revine la mișcarea directă. Armonia în relațiile zodiilor va fi restaurată din 4 septembrie 2023

Venus, micul benefic, revine la mișcarea directă, prin zodia Leu, după o perioadă de reevaluare și revizuire a relațiilor, sferei sentimentale și situației financiare.

Marte în Balanță, din 27 august 2023. Cum sunt afectate zodiile și cine se aruncă cu capul înainte în relații
Marte în Balanță, din 27 august 2023. Cum sunt afectate zodiile și cine se aruncă cu capul înainte în relații

Marte, planeta acțiunii, traversează zodia Balanță între 27 august și 11 octombrie 2023. Marte este planeta libertății și independenței, este asociată cu conflictul, tensiunile, ostilitatea, riscurile și dezacordurile.

22 august 2023, ziua în care omenirea ar trebui să primească un mesaj de la extratereștri. Ce li s-a transmis acum 40 de ani
22 august 2023, ziua în care omenirea ar trebui să primească un mesaj de la extratereștri. Ce li s-a transmis acum 40 de ani

În 1983, doi oameni de știință au trimis un mesaj radio către o stea aflată la 16,7 ani lumină distanță. Experții speră să sosească astăzi, 22 august 2023, un răspuns de la extratereștrii de pe orice planetă din apropierea acelui astru.  

BBC: Ceva foarte ciudat se întâmplă în interiorul miezului Pământului. Iată ce înseamnă pentru planetă
BBC: Ceva foarte ciudat se întâmplă în interiorul miezului Pământului. Iată ce înseamnă pentru planetă

Dacă aruncați o privire rapidă sub suprafața Pământului, veți descoperi cât de multe lucruri nu știm despre ceea ce se întâmplă chiar sub picioarele noastre - notează BBC Science.

„Sărutul” lui Brâncuși a ajuns în Capitală. Unde poate fi admirată sculptura care a cucerit lumea
„Sărutul” lui Brâncuși a ajuns în Capitală. Unde poate fi admirată sculptura care a cucerit lumea

Sărutul lui Brâncuși care a cucerit planeta a ajuns în Capitală. Într-o expoziție dedicată iubirii, sculptura marelui Constantin Brâncuși întregește o lume exprimată prin tablouri și fotografii.

Recomandări
Boeing a ascuns de autorități piese defecte care ar fi putut fi instalate în avioanele 737 Max, susține un nou denunțător
Boeing a ascuns de autorități piese defecte care ar fi putut fi instalate în avioanele 737 Max, susține un nou denunțător

Un angajat al Boeing susține că această companie a încercat să ascundă de autoritățile de reglementare piese stricate ale modelului 737 Max sau care nu corespund specificațiilor, iar apoi a pierdut urma acestora.

Plata cu cardul devine lege în România. E obligatoriu pentru toți comercianții și PFA-uri
Plata cu cardul devine lege în România. E obligatoriu pentru toți comercianții și PFA-uri

Toți comercianții, societăți ori persoane fizice autorizate, au de acum obligația legală de a accepta plata cu cardul- prin mijloace electronice, mai exact. Actul normativ a intrat în vigoare acum două zile, pe 16 iunie.

Spionajul german avertizează că Rusia recrutează spioni pentru a compensa activitatea sutelor de diplomaţi expulzaţi
Spionajul german avertizează că Rusia recrutează spioni pentru a compensa activitatea sutelor de diplomaţi expulzaţi

Rusia a apelat din ce în ce mai mult la şantaj şi la stimulente financiare pentru a angaja germani care să spioneze pentru Moscova, după lovitura dată serviciilor sale de informaţii prin expulzarea de către Europa a aproximativ 600 de diplomaţi ruşi.