Astronomii au dezlegat misterul ”inimii” de pe Pluto. Ce este, de fapt, Sputnik Planitia

planeta pluto
Shutterstock

O rămășiță stâncoasă îngropată de la un impact cataclismic ar putea explica locația ciudată a structurii Sputnik Planitia, formațiunea în formă de inimă descoperită recent pe Pluto.   

Mai degrabă decât un ocean vast, inima lui Pluto ar putea ascunde o comoară uriașă și grea, scrie Science News.

Simulările pe computer sugerează că un obiect de aproximativ 730 de kilometri lățime, puțin mai mare decât asteroidul Vesta, s-ar fi putut izbi de planeta pitică cu miliarde de ani în urmă, formând faimosul câmp în formă de inimă Sputnik Planitia și lăsând în urmă o rămășiță stâncoasă, arată cercetătorii într-un articol publicat pe 15 aprilie în Nature Astronomy.

Sputnik Planitia a apărut pentru prima dată în imaginile realizate de sonda spațială New Horizons a NASA, în timp ce trecea pe lângă Pluto în 2015. Structura în formă de inimă, care are aproximativ aceeași suprafață ca Republica Democrată Congo, se află la trei până la patru kilometri sub restul suprafeței lui Pluto și este umplută cu azot înghețat.

Credem că este un bazin de impact, pentru că acesta este cel mai simplu mod de a face o gaură uriașă în pământ”, spune cercetătorul planetar Adeene Denton de la Universitatea Arizona din Tucson.

Citește și
planeta spatiu
Descoperire uimitoare: o planetă cu un ocean de apă care fierbe. Ce spun astronomii despre posibilitatea de a fi locuită
Cunoscutul influencer Andrei Versace, găsit mort în casă. Poliția, despre „Regele fițelor”: Nu s-au găsit urme de violență

Temperaturi de -230 de grade Celsius la suprafața lui Pluto

Totuși, locația bazinului, peste ecuatorul lui Pluto, stârnește nedumeriri. Formarea unei găuri uriașe într-o parte a unui obiect în rotație, cum ar fi o planetă pitică sau o lună, ar duce la oscilații instabile care modifică înclinarea obiectului de-a lungul a milioane de ani. Aceasta explică, de exemplu, de ce enormul bazin Aitken de pe Luna Pământului se află în prezent lângă polul sud lunar.

Unii oameni de știință au propus că impactul care a creat inima lui Pluto a format și un ocean dens, subteran de apă lichidă, care a menținut Sputnik Planitia la ecuator. Dar explicarea modului în care presupusul ocean ar fi putut supraviețui în timpul geologic s-a dovedit o provocare.

Suprafața lui Pluto înregistrează temperaturi de –230° Celsius și chiar și baza structurii Sputnik Planitia este probabil mult sub punctul de îngheț al apei.

Dacă Pluto nu ar avea deloc un ocean?”, se întreabă Denton.
Pentru a explora această posibilitate, ea și colegii ei au folosit simulări pe computer pentru a vedea ce s-ar întâmpla dacă obiecte stâncoase de diferite dimensiuni s-ar prăbuși pe Pluto.

Roca spațială a intrat de tot în interiorul planetei Pluto

O rocă spațială care are aproximativ 730 de kilometri în diametru este suficient de mare pentru a avea un miez dens și solid înconjurat de materiale mai ușoare. Pe măsură ce un obiect de o asemenea dimensiune a intrat în Pluto, exteriorul impactorului s-a vaporizat, dar centrul său greu a rămas intact.

Miezul s-a așezat în cele din urmă sub suprafața Sputnik Planitia, unde ar putea împiedica inima să rătăcească.

Aceasta este o idee importantă la care să ne gândim și să o explorăm”, spune Carver Bierson, un om de știință planetar la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe, care nu a fost implicat în lucrare. Alți cercetători au ridicat îndoieli că Pluto rece și mic are un ocean, așa că este bucuros să vadă un model alternativ care poate explica proprietățile lui Sputnik Planitia.

Determinarea definitivă a ideii corecte va necesita probabil plasarea unui satelit în jurul lui Pluto, care poate măsura câmpul gravitațional al planetei pitice, spune Denton. O astfel de misiune a fost propusă, deși ar dura zeci de ani pentru a-și atinge obiectivele.

Articol recomandat de sport.ro
Frumoase și valoroase. Zece sportive românce superbe care merg la Paris ca să câștige medalii | FOTO
Frumoase și valoroase. Zece sportive românce superbe care merg la Paris ca să câștige medalii | FOTO
Citește și...
Ziua Planetei Pământ. Istoricul acestei zile și cum este marcată în toată lumea
Ziua Planetei Pământ. Istoricul acestei zile și cum este marcată în toată lumea

Astăzi este sărbătorită Ziua Pământului, moment în care oamenii își arată respectul pentru planeta noastră și trag semnale de alarmă în privința obiceiurile care o distrug.

Descoperire uimitoare: o planetă cu un ocean de apă care fierbe. Ce spun astronomii despre posibilitatea de a fi locuită
Descoperire uimitoare: o planetă cu un ocean de apă care fierbe. Ce spun astronomii despre posibilitatea de a fi locuită

Astronomii au observat o planetă îndepărtată care ar putea fi acoperită în întregime de un ocean de apă adâncă, în cadrul unor descoperiri care fac să avanseze căutarea unor condiţii de locuire dincolo de Pământ, scrie The Guardian.

 

Astronomii au descoperit un super-Pământ. Planeta ar putea fi locuibilă
Astronomii au descoperit un super-Pământ. Planeta ar putea fi locuibilă

O planetă cu o rază cu 55% mai mare decât cea a Pământului a fost descoperită de sonda spațială TESS de la NASA, scrie IFL Science.

 

Cercetatorii fac demersuri pentru recunoasterea celui de-al optulea continent al planetei. Unde se afla si ce suprafata are
Cercetatorii fac demersuri pentru recunoasterea celui de-al optulea continent al planetei. Unde se afla si ce suprafata are

Daca Pluto nu mai este considerata planeta, Zeelandia aspira sa devina continent. Ar fi al 8-lea, spun cercetatorii, care incearca sa-i obtina acest statut.

NASA prezinta
NASA prezinta "cele mai clare imagini" ale planetei Pluto. "Ramanem in continuare fascinati de ceea ce vedem". FOTO

NASA a prezentat noi imagini ale planetei Pluto, pe care le descrie ca fiind "probabil cele mai clare fotografii pe care le va vedea omenirea in urmatoarele decenii".

Recomandări
Cum s-a produs accidentul din Gara Basarab. Locomotiva s-a izbit de tren pentru că ar fi rămas fără frâne
Cum s-a produs accidentul din Gara Basarab. Locomotiva s-a izbit de tren pentru că ar fi rămas fără frâne

S-a activat planul roșu, vineri seară, în Gara Basarab din Capitală. 15 persoane au fost rănite, după ce locomotiva unui tren privat s-a ciocnit de vagonul la care urma să se cupleze.

Viktor Orban: Ursula von der Leyen, preşedinta realeasă a Comisiei Europene, nu e un adversar politic, este angajata noastră
Viktor Orban: Ursula von der Leyen, preşedinta realeasă a Comisiei Europene, nu e un adversar politic, este angajata noastră

Ursula von der Leyen, preşedinta realeasă a Comisiei Europene, nu este un adversar politic, ci este "angajata noastră", a declarat vineri prim-ministrul ungar Viktor Orban, în emisiunea "Bună dimineaţa, Ungaria!"

Vin furtunile. ANM a emis Cod Galben și Cod Portocaliu în mai multe județe: averse torențiale, vijelii și grindină
Vin furtunile. ANM a emis Cod Galben și Cod Portocaliu în mai multe județe: averse torențiale, vijelii și grindină

Administrația Națională de Meteorologie a emis, sâmbătă, mai multe avertizări de vreme nefavorabilă, valabile pentru mai multe regiuni din România.